viernes, 2 de noviembre de 2018

"Un pueblo quebrado, una quiebra costosa" dice el CPI


Miren las caras de "los ejecutivos de la quiebra" 
Como siempre, para enterarnos de la verdad tenemos que recurrir a los periodistas independientes como los del Centro de periodismo investigativo (CPI). Veamos lo que revela en un artículo Luis J. Valentín Ortiz. (Antes de leerlo recomiendo ejercicios de respiración profunda..)

"La quiebra de Puerto Rico le ha costado al pueblo más de $225 millones en un año, solamente en abogados y consultores financieros. Se proyecta que el gasto ascenderá a $1,200 millones durante los próximos seis años, incluyendo los gastos de la Junta de Control Fiscal.

Empujé líneas como estas, con sus variaciones, como apuesta para comenzar una serie de historias que indagara en la facturación en servicios profesionales dentro del proceso de bancarrota que enfrenta la isla. No tuve éxito. Cuando se habla de cientos de millones de dólares, cifras por sí solas no alcanzan a explicar la magnitud del asunto. Me lo explicó mi editora y lo entendí en el camino.
Resulta más efectivo lo siguiente: algunos abogados y consultores trabajando en la quiebra facturan en un mes — a veces en una semana — lo que cobra una familia puertorriqueña promedio al año, o alrededor de $20,000. Eso, en cualquier liga, se llama desigualdad.

Los ejecutivos de la quiebra visitan a menudo la isla con todos sus gastos pagos. Desde distintas ciudades de Estados Unidos, llegan en SUVs negras, a veces directamente del aeropuerto, los días en que hay vista en el Tribunal Federal de Hato Rey. Los ves caminando bajo un sol buena gente, con sus bultos sobre ruedas andando por las aceras de la Avenida Chardón.
Casi 1,000 personas — abogados, paralegales y consultores financieros, entre otros— que vienen de sobre una treintena de firmas, trabajan en la quiebra de Puerto Rico y su facturación la paga Hacienda. Otros cientos asesoran y facturan al margen, sin tener que pasar por la evaluación del Tribunal. Se trata de una operación multimillonaria que desfalca a un país en bancarrota que vive sin expectativas de que las cosas se recuperen pronto. De los más de $225 millones que se han facturado hasta el momento, el 98% sale para firmas estadounidenses. Es dinero que no circula en la economía del país, más allá del café o el taxi mientras visitan Puerto Rico, y que también paga el Gobierno.

La serie Los ejecutivos de la quiebra ilustra quiénes son los principales actores en el juego, muchos de los cuales van de quiebra en quiebra, de reestructuración en reestructuración, viéndose las caras una y otra vez. En Puerto Rico, la mayoría de ellos operan tras bastidores. Unos diseñan e implementan el plan fiscal y sus “reformas estructurales”. Otros litigan en el tribunal. Se sientan en la mesa de negociación. Analizan los números y crean las proyecciones. Ingenian las “soluciones” a la crisis fiscal y económica.
Estipulado queda que el proceso es novel y complejo, que los adversarios del Gobierno cuentan con sus propios batallones de abogados deluxe y que la magnitud de lo que se pretende lograr no tiene precedentes: reestructurar, de manera “sostenible”, casi $120,000 millones en deuda pública y obligaciones por concepto de pensiones. Por la milla larga, es la quiebra gubernamental más grande en la historia de bonos municipales de Estados Unidos y su costo se compara cada vez más a las quiebras corporativas de Lehman Brothers y Enron, que a las de ciudades como Detroit, Michigan o Jefferson County, Alabama.
Lo que quizá escapa a algunos es la ironía: una jurisdicción en quiebra, con su economía en el piso y el nivel de pobreza más alto bajo la bandera americana, tiene que cargar con el peso de esta cuenta. Un abogado que ha generado casi $1 millón a costa del Gobierno, pide el reembolso por cancelar un Uber ($5) o el cargo de una película en una noche de hotel. Que al sumar todos los cafés y comidas facturadas como parte de la quiebra, casi $500,000, el Gobierno cubre el salario anual de por lo menos 15 plazas de policías. Que el máximo de $40 de reembolso para cada desayuno, almuerzo y cena fuera de la oficina para estos ejecutivos de la quiebra, es lo que muchos puertorriqueños rinden para comer dos días, o más.

A esto se le suman las constantes advertencias que ha hecho el examinador de facturas nombrado por el Tribunal, Brady Williamson. Sobrefacturación, incrementos automáticos en las tarifas por hora, “errores de juicio”, falta de detalles en las facturas, duplicidad de servicios contratados, esto último achacado muchas veces a la representación del Gobierno y la Junta. Cada uno tiene sus propios bufetes, firmas de consultoría financiera y asesores trabajando en las mismas áreas. Justifican el gasto por las veces en que sus intereses están encontrados. Ya Williamson lo ha identificado en repetidas ocasiones: hay duplicidad de esfuerzos. Pero los cheques siguen saliendo.

En su último informe al Tribunal radicado esta semana, el examinador reiteró que los problemas de sobrefacturación continúan y advirtió que comenzará a levantar objeciones en torno las facturas de los profesionales. Hasta el momento, no lo ha hecho y solamente ha forzado deducciones que rondan un 2% de la facturación total.
Durante una entrevista con el Centro de Periodismo Investigativo, pregunté a la directora ejecutiva de la Junta, Natalie Jaresko, sobre la presencia de múltiples bufetes o firmas de consultoría trabajando en un mismo asunto. Se lavó las manos. Dijo que no puede comentar sobre lo que hace el Gobierno con sus abogados y consultores. Añadió que la “independencia” de la Junta y la complejidad del asunto requieren “perspectivas diferentes”.
Pienso que todo esto valdrá el dinero [que se está pagando]”, sostuvo Jaresko. Su optimismo más bien recuerda al estribillo “Priceless” (No tiene precio) en los anuncios de una tarjeta de crédito.

Recientemente, tanto la Junta como líderes legislativos arremetieron el uno contra el otro por el costo que tiene para los puertorriqueños y puertorriqueñas financiar sus operaciones. Según el plan fiscal más reciente, la Casa de las Leyes le cuesta unos $34 anuales a cada residente, mientras que el gasto por la Junta y los profesionales que trabajan la quiebra — incluyendo aquellos contratados por el Gobierno — asciende a poco más de $70.

El costo de la quiebra trasciende los honorarios de estos abogados y consultores. ¿Cuánto le costará a los pensionados la quiebra del país? ¿Cuánto dejarán de devengar en salarios los empleados públicos que salen del Gobierno? ¿Cuánto perderá — o ganará — cada bonista? ¿Cuál será el recorte final a los servicios esenciales? Al cabo de todo, ¿cómo cuantificar el impacto social de la quiebra?
Más allá de los estimados y cálculos políticos que puedan dar uno u otro bando, pasarán años antes de tener alguna idea de cuánto ha costado este proceso. A juzgar por cómo va la cosa, el costo que tendrá la quiebra de Puerto Rico — con una deuda contraída de manera irresponsable y hasta potencialmente ilegal, según un informe comisionado por la Junta — es un barril sin fondo. "

sábado, 20 de octubre de 2018

Bad Bunny le da una lección al Gobernador Ricky Roselló

Tenía una entrada en "remojo" luego de la penúltima estupidez del Gobernador Ricky Roselló pidiendo un tercer concierto a Bad Bunny "a nombre del pueblo", pero el propio Bad Bunny le acaba de poner en su sitio y le ha dicho lo que se merece que es que no le va a contestar su pedido.

De acuerdo a Primera Hora de hoy sábado 20 de octubre, el trapero le ha contestado indirectamente con una simple frase : "Hay asuntos mucho más importantes".

Dijo Bad Bunny a una maestra que lo criticó:

“Me duele en el ALMA cada escuela que cierran. En mi barrio nada más has cerrado 3 ESCUELAS (¡¡Vitales!!), una de ellas mi primera escuelita, donde aprendí a leer todo lo que escribo hoy; siendo esa una de las razones por la cual no le he dado ni daré una contestación al gobernador sobre mi tercer función”, publicó el trapero en su cuenta de Instagram.

“Mi dignidad como Boricua no me lo permite, sabiendo que hay asuntos como estos [el cierre de escuelas] que son mucho más importantes, que un tercer concierto mío”, añadió.

¡Bravo Benito Antonio Martínez Ocasio!   Para mí hoy eres Good Bunny. 

miércoles, 17 de octubre de 2018

Algo extraño me ocurrió... para los pelos de punta..

Resulta que ayer abrí mi blog y me encontré que habían eliminado el video con la canción de Barbara Streisand dedicada a Trump por embustero. Pero no como otras veces que ponen algo relacionado a You Tube y el copyright. Cuando miro detenidamente lo que ponen debajo de "Sorry, something went wrong" se me heló la piel al darme cuenta de que es obra de algún hacker o viene directo del mandato de Trump que quiere atacar a todos los que lo critican.  No lo creería si no me hubiera pasado que también en mi celular hace unos días recibí el mensaje de emergencia directo del presidente. ¿Cómo rayos tienen mi número?

Miren lo que ponen a ver si no es espeluznante:  "A team of highly trained monkeys has been dispatched to deal with this situation. If you see them, send them this information as text (screenshots frighten them) y a continuación ponen una serie de garabatos.

jueves, 11 de octubre de 2018

Un día como hoy el terremoto del 1918

Republico lo que escribí hace 10 años en esta misma fecha.

Esta mañana, como a las 6:40, sentí un temblor de tierra que me asustó mucho. Mi esposo-que no se dio cuenta-enseguida me recordó que yo llevo en mi DNA, como mayagüezana, la capacidad para detectar temblores cuando nadie más los siente. Me dio por cotejar la fecha del gran terremoto de 1918 y efectivamente, fue un día como hoy: el 11 de octubre por la mañana. ¡Hace noventa años exactos! 


El terremoto de 1918 tuvo el epicentro al noreste del Canal de la Mona (entre Aguadilla y la República Dominicana) y por eso la costa oeste y noroeste fue la más afectada, particularmente Aguadilla y Mayagüez. Hubo daños también en San Germán, Rincón, Aguadilla, Arecibo, Isabela y Hatillo.

Nací y pasé mi infancia en Mayagüez. De niña escuchaba a los viejos contar las historias del terremoto y sobre todo de cuando se salió el mar en lo que ahora se conoce como tsunami. Abundaban los cuentos espantosos del mar retirándose hasta lejos y de pronto la gran ola que arropó la costa del oeste y noroeste de Puerto Rico, la gente corriendo despavorida hacia el Cerro de las Mesas y la destrucción que dejó el siniestro por toda la ciudad.

Mi familia materna fue de las afectadas. Mi madre, que tenía entonces 4 años, me contaba que la casa donde vivían se empezó a derrumbar y el abuelo los pudo sacar cubriéndose con mantas. Esos cuentos me marcaron para toda la vida. Mis pesadillas recurrentes son siempre con terremotos y nunca podría vivir al lado del mar por el miedo a los maremotos o tsunamis.

Lo triste es que en este país, entre otras cosas, hemos olvidado que estamos en zona sísmicamente activa debido a que la Isla se encuentra cerca de las placas tectónicas del Caribe. Se construye sin tener en cuenta esta realidad, tanto los edificios multipisos como en las áreas costeras. Hay temblores frecuentes que ni siquiera detectamos pero en cualquier momento puede haber un terremoto similar al de hace 90 años. En ese caso, como decía el jíbaro, ¡Dios nos coja confesaos!

sábado, 22 de septiembre de 2018

¡"La Mordaza" acaba de salir publicada en inglés!

https://www.amazon.com/dp/1974281728/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1537621303&sr=8-1&keywords=La+Mordaza+%28The+Gag+Law%29

domingo, 2 de septiembre de 2018

Gobernador: NO necesitamos su monumento, el monumento ya lo hicimos frente al Capitolio. El duelo nos acompañará siempre.


Me uno al reclamo de mi comadre América Facundo en su página de Facebook en relación al disparate del Gobernador Rosselló de gastar dinero en un monumento para recordar al huracán María. Dice ella con razón que:

"Lo necesario son techos para los que siguen bajo toldos, ayuda para cuyas viviendas están al borde de precipicios, alimentos para las personas abandonadas, educación para nuestras niñas y niños, servicios de salud para todos, un poco de calidad de vida para los que sobrevivimos.
¡Necesitamos su sentido común! Búsquelo donde quiera se le haya ocultado!
Y saque de aquí a nuestros enemigos, por lo menos a Pesquera y Keleher, a ver si logramos un sistema de seguridad y un sistema de educación para toda nuestra población."


Y añado yo que tampoco necesitamos el concierto que ha anunciado la alcaldesa de San Juan. Que lo suspenda y aunque dice que será gratuito siempre hay costos envueltos así que en su lugar destine ese dinero a los necesitados o a recoger escombros en Hato Rey que está abandonado a su suerte, o en Río Piedras que sigue abandonado, punto. 

sábado, 25 de agosto de 2018

Los vagones comprados y los vagones perdidos..y el Gobe en babia

En el escándalo de los vagones comprados por el Departamento de Educación bajo la Keleher (habiendo cientos de escuelas cerradas que se pudieron restaurar con ese dinero) sigue habiendo el misterio de quienes se habrán lucrado con el negocio.  Siempre hay que "follow the money". Hay que seguir el rastro del dinero y ver de quién es la compañía Dueñas.  Es una pena que tengamos tan pocos periodistas que se atrevan a hacer las preguntas pertinentes sobre el asunto. El otro día vi a la Keleher entrevistada por Normando Valentín en televisión y le hizo una pregunta que me dejó pasmada de rabia. Le dijo que si había habido algún beneficio a amigos del Gobernador por esos vagones. Ella lo negó, por supuesto. Era para que lo negara que le hizo la pregunta.

Entretanto el Gobernador no dice ni pío sobre el asunto, como no dice nada sobre nada (todavía esperamos explicaciones sobre el carro blindado y los guardias de escolta en Rusia).  Pero mientras no explica lo inexplicable toma decisiones para beneficiar a sus empresarios, como hizo su padre.  Una decisión nefasta fue eliminar la protección de áreas restringidas por su valor ecológico para darla a la venta para más construcciones.  El mismo patrón de Rosselló padre: poner todo el peso en la construcción cuando ahora mismo hay un problema de cientos de miles de edificios cerrados y viviendas clausuradas, abandonadas, en alquiler o venta por todos lados.  El plan debería ser restaurar lo construido en los cascos urbanos y no seguir construyendo pero eso sería mucho pedir.  Para eso Rossellito ha querido subir el salario mínimo en exclusiva a los trabajadores de la construcción.  Nos cubrirán de cemento lo verde que queda después de María y ellos se llenarán los bolsillos. Entretanto los ambientalistas serán identificados como criminales y perseguidos como le acaba de ocurrir a uno de los Massó en Adjuntas. Quién sabe si ya van preparando el camino para intentar otro Gasoducto de la Muerte que Fortuño llamó Vía Verde con el usual cinismo de los conservadores.  Este gobierno es el Fortuñato parte dos.


Pero como si los vagones comprados no fuesen suficiente ahora aparecen los vagones perdidos con mercancía que se dejó perder en lugar de llevarla a los necesitados luego del huracán. No tiene perdón  El Gobernador no sabe ni le importa. O busca a quién echarle la culpa.  Vive pendiente de sus viajes a Washington o a donde pueda escapar. Mientras tanto hay oportunidades de fotos con visitantes o cualquier bautizo de muñecas que se le ocurra a sus ayudantes o a la Primera Dama.  Y sigue miente que miente sobre todo.  De raza le viene al galgo.

viernes, 24 de agosto de 2018

Hay muchas Ivonne Acosta en Internet

(Me encontré este post sin publicar de hace años y como no tengo tiempo para ponerme a escribir algo nuevo decidí compartirlo con ustedes.)

Hace un tiempo atrás, un día de esos que no tenía mucho que hacer ni ganas de hacer algo (como hoy) al buscar en Sitemeter entre los “referrals” de los visitantes a mi blog, noté algo bien curioso. Uno de ellos llegó buscando en Google esta pregunta: “Quién fue Ivonne”. Mi blog era el tercero de 791 mil resultados de la búsqueda. Lo curioso es que la persona preguntase solamente por el primer nombre. ¿A cuál de las muchas Ivonne buscaría? ¿Una cantante pop/rock de California? ¿Cómo entró en mi blog? (Veo que no soy la única bloguera que le da por buscar esos "referrals" y/o palabras de búsqueda , pues Ana (la de Salpafuera) confiesa haber hecho lo mismo en Sancocho thoughts.)

Los que buscan Ivonne Acosta no tienen mejor suerte. Tengo que reconocerlo, no soy la única con ese nombre y apellido que existe. Al contrario, hay montones. Los que buscan mi blog poniendo mi nombre y apellido en Google se encuentran una cantidad de personas con ese mismo nombre y apellido que resulta bien confuso. Miren algunas de las que hay ahora mismo: (1) una personal trainer que vive en Miami, (2) otra que vive en San Bernardino, California, (3) una abogada en El Paso, Texas, (4) la gerente de un ecohotel en Costa Rica, (5) una actriz de telenovelas en España, (6) una vocalista clásica, (7) la gerente general de un lugar en PicoBonito (en Honduras), (8) 43 en Facebook, (9) varias en Francia (10) una especialista en relaciones públicas en Holanda, entre otras muchas que dejé de contar.

Las que son de Puerto Rico ni quiero saber, pero recuerdo el susto que pasé cuando justo después de empezar a distribuirse mi libro La Mordaza, en 1988 un familiar me llamó para advertirme que había una agente encubierta de la policía con mi nombre. ¡Se imaginan! Eso me bastó para que decidiera añadir mi apellido materno de ahí en adelante, para evitar más confusiones. Menos mal que la costumbre hispana es poner los dos apellidos. Me corro el riesgo de que los gringos, que todavía no se acostumbran, me llamen por mi apellido materno, pero no importa.

Ahora sí creo que no hay más que una Ivonne Acosta Lespier. El que crea o sepa lo contrario que hable ahora o calle para siempre..  ;-)

lunes, 30 de julio de 2018

Canción de Serrat para estos tiempos difíciles

Dedicada al Dr. Falcón que fue quien me la dio a conocer hace poco porque "hay que empezar un día más y tirar pa'lante.."




Y bueno, pues, un día más que se va colando de contrabando. Y bueno, pues, adiós a ayer y cada uno a lo que hay que hacer. Tú, enciende el sol. Tú, tiñe el mar, y tú, descorre el velo que oscurece el cielo, y tú, ve a blanquear la espuma y la nube, la nieve y la lana, y tú, conmigo a cantar la mañana. Tú, a dibujar el trigo y la flor. Tú, haces de viento, dales movimiento y tú les das color. Tú, amasa los montes. Tú, al pozo a baldear y tú, conmigo y el gallo a cantar... Que hay que empezar un día más. Tire pa'lante que empujan atrás. Y póngase el calcetín, paloma mía, y véngase a cocinar el nuevo día. Todo esta listo, el agua, el sol y el barro, pero si falta usted no habrá milagro. Si le falta usted a un mundo enfermo y con canas, quién va a hacerle la cama y quién le peinará la frente y quién le lavará la cara. Si falta su risa para echarlo a andar. Venga conmigo y el gallo a cantar.

sábado, 21 de julio de 2018

Para el Gobernador Rosselló II: una lección de Historia #1: José Celso Barbosa

1857-1921
No es de extrañar que durante toda su vida haya tenido que contar con el empujoncito de otros para llegar a donde quiso y con la ayuda de su padre, por supuesto.  Su ignorancia sobre tantos asuntos no es sorpresa y el querer ser parte de una nación de ignorantes en el poder tampoco.  Pero que se equivoque sobre la historia de su propio país y sobre todo del llamado "padre de la estadidad", el doctor José Celso Barbosa, es realmente bochornoso. 

Gracias a NotiCel nos enteramos de los hechos más importantes sobre Barbosa que usted cambió por completo en un discurso ante la NAACP  : (1) que emigró a Puerto Rico cuando todo el mundo sabe que nació en Bayamón en la fecha que su partido celebra este mes, el 27 de julio de 1857, (2) que no fue aceptado a la Universidad de Puerto Rico a pesar de tener las credenciales para ello por ser un hombre negro cuando la UPR no existía entonces (fue fundada en 1903) y (3) que Barbosa se convenció de ser estadista luego de su experiencia como estudiante en los Estados Unidos. 

Es obvio que si no sabe siquiera lo suyo pues qué podemos esperar de lo demás.  Lo triste es que su escogida para dirigir el Departamento de Educación padece del mismo mal aparte de que ninguno cree en la educación pública.  Lo irónico es que usted es graduado de uno de los mejores colegios privados en Puerto Rico y parece que también allí le regalaron las notas o no enseñaron la Historia de Puerto Rico. 

En la biografía sobre el prócer bayamonés titulada Un Hombre del Pueblo José Celso Barbosa Antonio S. Pedreira incluye una cita de una carta del biografiado diciendo lo siguiente, que viene al caso:
“Cuando leo la biografía o datos históricos de algunos hombres que vivieron nuestra vida, noto cuanta injusticia se hace a unos aminorando cuando no silenciando sus virtudes;a otros, olvidando  los hechos más importantes y de mayor relieve de su personalidad…”

Otra cita importante es la siguiente en la que Barbosa definió la superioridad en su periódico El País del 29 de noviembre de 1896: “Hoy la superioridad se manifiesta no en la raza, no en la mayor o menor cantidad de materia colorante en la piel; la superioridad depende de la cantidad de sustancia gris, de la fineza de las circunvoluciones cerebrales, de la educación, de la voluntad, de la preparación moral, del medio ambiente, de la gimnasia intelectual, factores esenciales para la superioridad individual y colectiva.”

Si Barbosa pudiera expresarse hoy día estoy segura de que renegaría de los que actualmente le hacen "homenaje" no olvidando sino cambiando por ignorancia (y falta de "sustancia gris") los hechos más importantes de su vida y en un partido que enfatiza su superioridad en todo menos en lo que Barbosa creía. 

Veamos unos datos de la historia de Barbosa en el contexto de la de Puerto Rico, país que amó y al que sirvió durante toda su vida.

En primer lugar, Barbosa regresó de Michigan en 1880 convencido, no de la estadidad para Puerto Rico sino del sistema republicano de gobierno.  Los que desconocen la Historia pensarán que es lo mismo pero en el siglo 19 cuando se hablaba de "republicano" se referían al sistema opuesto a la monarquía que era lo que imperaba entonces. Es decir, un sistema electo por el pueblo con separación de poderes. Estados Unidos fue el primer país moderno que estableció ese sistema rechazando la monarquía de la cual se habían independizado a la fuerza. (Lo irónico es que hoy día se asemejan más a una monarquía con Trump en el poder.) 

En segundo lugar, Barbosa al poco tiempo de regresar de Estados Unidos participó activamente en la fundación del Partido Autonomista Puertorriqueño de 1887 junto a Baldorioty de Castro, Muñoz Rivera y tantos otros.  Pero lo que puede ser escandaloso para los que le homenajean hoy día incluyéndolo a usted, señor Gobernador, es que Barbosa fue uno de  los fundadores de una sociedad secreta ese mismo año de 1887 que es uno de los movimientos más radicales que hayan surgido en nuestra historia de resistencias ante el abuso del poder colonial.  Se trata de La Boicotizadora y le invito a leer mi post en este blog sobre esa historia. 

En tercer lugar, la razón por la cual Barbosa se desvinculó de los autonomistas de Muñoz Rivera luego del Pacto con Sagasta que éste hizo en 1897, fue su republicanismo. Es decir, su odio a la monarquía como sistema pues Sagasta era del gobierno monárquico español y Barbosa respaldaba a los republicanos que habían establecido la Primera República en España en 1873.  Según Barbosa, este breve gobierno le había dado libertades nunca antes concedidas a los puertorriqueños mientras que la monarquía nos había dado todo lo malo. Lea esta historia que relata en detalle doña Pilar Barbosa de Rosario en varios libros sobre su padre.

En resumen, señor Gobernador, le invito a leer, estudiar, aprender antes de ponerse a hablar de lo que no sabe. Y escoja gente con conocimientos para escribirle los discursos. Nunca es tarde para aprender y le evitaría momentos bochornosos que no solamente lo dejan en entredicho a usted sino que de paso nos hace quedar mal a tod@s en Puerto Rico. 

PD.. Y por favor, no siga pensando que somos imbéciles con tanto embuste que dice diariamente negando lo obvio como lo de su flamante guagua blindada. O que el viajecito a Rusia no nos costó nada...










domingo, 15 de julio de 2018

Hoy en el final del Mundial..

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miércoles, 4 de julio de 2018

“What to the Slave Is the 4th of July?”, same question for us Puerto Ricans..

Norberto Barreto Velázquez en su blog El Imperio de Caliban nos recuerda el discurso de Frederick Douglas, el famoso líder abolicionista en 1852 con ese título tan apropiado para hoy.  Está incluido en un video en que se rinde homenaje a Howard Zinn "el historiador con corazón" como le llama Amy Goodman, la imprescindible voz del programa Democracy Now!. 
Para los admiradores de Zinn, como yo, este video, titulado "Voices of a People's History of the United States" es espectacularmente hermoso y emocionante. No se lo pierdan.  El discurso de Douglas lo declama Brian Jones en el 28.56 del video.  Como puertorriqueña me hago la misma pregunta en el día en que en Puerto Rico se "celebra" el día de la independencia de los Estados Unidos cuando ellos mismos nos han enseñado a temerle como el diablo a la cruz a la mera mención de la palabra. 


viernes, 1 de junio de 2018

Una imagen que vale más que mil palabras

Tomada del Facebook de "Daily Sofrito"

miércoles, 30 de mayo de 2018

Ana Teresa Toro lo dice mejor que yo, lean su columna

Un luto colectivo

A veces hay que escribir con dolor. Con rabia. Con urgencia. Hoy es una de esas veces. Y hay que hacerlo sin excusas. Sin temor. Con mente y corazón abiertos. Aunque caiga el aluvión de lodo y nos entierre hasta las palabras. 
El estudio dice que son 4,645 muertos. No es la primera investigación que arroja números similares. Los periodistas del país llevan meses advirtiendo la injusticia que representa el mantener una cifra oficial en 64. Y el gobierno tiene la cara de preguntarnos, como lo han hecho con sus acciones: ¿qué tanto les importa un número? ¿Por qué ese interés en saber cuántos fueron?
Tiene una que tragar gordo, respirar y gritar. Sí, porque hay momentos en los que lo que corresponde es gritar: PORQUE CADA VIDA IMPORTA. Puñ… Esta vez, el improperio no viene al caso de una celebración, responde al dolor que todos tenemos encima desde ese 20 de septiembre. Ese grito viene desde el estómago, del mismo lugar donde todos tenemos una piedra apretándonos la entraña desde ese día, una roca muy parecida a las que se lanzan en las protestas. Lo simbólico duele tanto cuando es literal. 
Cada vida importa, porque la dignidad de vivir no se completa sin la dignidad de morir. Porque jamás vamos a superar lo que nos pasó, si no entendemos exactamente qué nos pasó. Porque hubo quienes murieron entre el viento y el horror, pero son muchos, muchísimos más, los que murieron como resultado del desastre administrativo a nivel federal y local. Nos hemos cansado de decir que la naturaleza hace el fenómeno atmosférico, pero la tragedia, esa la ejecutan los errores humanos y la ineptitud, los sistemas políticos fracasados, el diseño de un país que nunca ha podido serlo del todo. El servilismo a un gobierno colonial que nos escupió en la cara y nos lanzó el papel secante para que nos limpiáramos el rostro. 
Lo sé. Escribo con coraje. Pero es tiempo de ello. Tampoco hay que ser insensata. Estoy segura de que nadie —o quiero pensar— que nadie en el gobierno se levantó por la mañana a pensar en cómo agravar la tragedia que ocurría y sigue ocurriendo para muchos en la isla hasta el día de hoy. Pero hace falta un ejercicio de honestidad personal e intelectual en el país con relación a muchas cosas, pero sobre todo, con relación a lo que ha significado este huracán. Ver claramente los fracasos, comenzar a enmendarlos y aprender de ellos. Así ganarían mucho más que nuestro respeto, ganarían la posibilidad de no repetir el incontable número de errores, actos cuestionables, y negación a la verdad que hemos visto desfilar en los pasados meses. Y si nada de eso es suficiente, ganarían la posibilidad de salvar vidas que es lo que de verdad importa. 
Leo el estudio y lo confirmo. Este era el luto que estábamos sintiendo. La capa caída con la que nos movíamos por la ciudad. La bandera negra adolorida. El otro día escribía sobre el miedo a desaparecer, y me doy cuenta de que era eso, intentaba escribir sobre lo mucho que nos morimos todos cuando nos morimos tantos. Y fue imposible porque la muerte es un silencio absoluto. Malditos los que nos mienten.  
El desasosiego que sentimos días, semanas, meses después no era una cosa íntima, era ese luto colectivo que no nos han dejado llorar en paz. Malditos los que nos impiden despertar. 
Periodistas puertorriqueños lo dijeron, lo probaron, salieron a la calle, visitaron funerarias, morgues, entrevistaron gente y gente. Y se negaron a admitirlo. La verdad en sus rostros y su respuesta, más silencio. Otra muerte encima de la muerte. Malditos los que nos siguen enterrando en el silencio. 
Hoy lo dice un estudio de Harvard y su respuesta: más silencio, más imprecisión, más siembra de dudas. Ahora cuestionan hasta el método científico, o el procedimiento más exacto para trabajar con demografía, cuando lo que deberíamos preguntarnos es ¿por qué todos los métodos que tenemos nos han fallado? ¿Por qué no atender con la urgencia que amerita este luto colectivo del cual ninguno aquí o allá ha sanado? Por quitarnos nos quieren quitar hasta la dignidad de asumir nuestros muertos. Malditos.

miércoles, 2 de mayo de 2018

La otra cara de la violencia, la que no se difunde por los medios

"Si esta foto no te indigna, si piensas que “ella se lo buscó por estar allí “ o “¿quién la manda...?”, amigo, tú eres parte del problema. Nadie se busca un abuso. 

Esa joven fue allí a dar, literalmente, la cara por ti, por mí y por todos. La próxima vez que pases frente a una comunidad aún sin luz, acuérdate de ella. La próxima vez que te llegue una factura injusta, que no puedes pagar y no tienes a quién reclamar, acuérdate de ella. Si sacas los números para retirarte y te das cuenta que no puedes, porque simplemente, no puedes vivir con la pensión que te toca, acuérdate de ella. Y si alguna vez sientes un dolor intenso, te arde toda la piel y te quedas ciego, acuérdate de ella.

Querida joven, no te conozco, pero gracias. Gracias infinitas por tu valentía y compromiso." (Mirelsa Modesti en su Facebook).

martes, 1 de mayo de 2018

"Una nueva dictadura se ha instaurado en Puerto Rico" por Roberto Ramos Perea

(ENVIADO HOY EN LA TARDE A MAS DE 150 periódicos de todo el mundo en varios idiomas.)
Una Nueva DICTADURA se ha instaurado en Puerto Rico
por ROBERTO RAMOS-PEREA
Dramaturgo Puertorriqueño
Primero de Mayo 2018. – Siguiendo las órdenes del Gobernador de Puerto Rico, el Dr. Ricardo Roselló, hoy, Día Internacional de los trabajadores, la Policía dispersa con gases y balas de goma una manifestación de miles de ciudadanos que protestaban indignados contra una nueva dictadura que se ha instaurado en Puerto Rico.
Es una dictadura de impunidad, corrupción política y explotación económica del pueblo puertorriqueño. En el año 2016 llegó al poder nuevamente el Partido Nuevo Progresista (PNP), partido que suplica a Donald Trump, que Puerto Rico sea el estado 51 de los Estados Unidos.
Los gobiernos de los partidos mayoritarios, tanto del Partido Popular Democrático (PPD) que apoya la perpetuación del estado colonial, como los del anexionista PNP han aumentado la deuda pública del país en mucho más de 70,000 millones de dólares. Una deuda impagable para Puerto Rico.
Para cubrir esa deuda se han realizado los más abusivos recortes presupuestarios de nuestra historia. Han tomado dinero de las pensiones de los empleados públicos y han recortado todos los presupuestos de todas las agencias. Los fondos para la educación, la cultura, la salud, las mejoras de la infraestructura pública, se vieron mermados casi en su totalidad para poder ofrecer a Estados Unidos y a una Junta de Supervisión Fiscal nombrada por el Congreso, un plan de pagos que aminorara la deuda y complaciera a los acreedores. El Gobierno de Puerto Rico y la Junta de Supervisión Fiscal son dos garras de una misma fiera.
En ese proceso nos sorprenden dos huracanes desastrosos que lanzan a Puerto Rico a su peor miseria histórica.
Estados Unidos por su parte, envía escasas ayudas y éstas son saqueadas por el Gobierno para beneficio de su personal y sus funcionarios. Aún en Puerto Rico, 8 meses luego de los huracanes, hay cientos de familias sin energía eléctrica y cientos de casas cubiertas con toldos.
Este desastre dejó sin trabajo y sin seguridad de salud a más de medio millón de personas, muchas de las cuales emigraron a Estados Unidos.
La peor parte de esta crisis, es que en medio de las crueles necesidades de salud, de empleo y de educación, el actual gobierno pone a la venta la Autoridad de Energía Eléctrica, así como más de otras 20 corporaciones de servicios públicos que eran propiedad del Pueblo de Puerto Rico. Ordena cerrar más de 300 escuelas causando un caos social entre los estudiantes. Las escuelas vacías se venden por un dólar a los allegados del Gobierno. Destruyen paulatinamente la Universidad de Puerto Rico arruinando su prestigio y limitando sus capacidades. Eliminan de raíz todos los presupuestos culturales, porque la cultura puertorriqueña es resistente de la asimilación a Estados Unidos.
Abren la puerta a las negociaciones con intereses corporativos del fundamentalismo cristiano y colocan como legisladores en el Senado y en la Cámara de Representantes a los más agresivos defensores de la derecha religiosa cristina violando el más caro principio de la separación de Iglesia y Estado. Y encima de todo esto, sustituyen a los Secretarios del Gabinete puertorriqueños por funcionarios estadounidenses pagándoles sueldos de medio millón de dólares al año.
Intervienen la judicatura, legislan para favorecer corporaciones afiliadas al poder y decretan leyes en contra de todos los avances obreros y sindicales.
Compran con dinero del pueblo a periodistas para que estos insulten al pueblo puertorriqueño y promuevan el asesinato de nuestros más caros valores nacionales.
Nada de esto sería de asombrarse si conocemos que dictaduras iguales han asumido el poder en todo el mundo. Pero Puerto Rico es un país geográficamente menor a muchos de ellos, por lo que el control de toda resistencia va dirigido a la rápida aniquilación del pueblo.
Es hora de que el mundo sepa lo que aquí pasa. Estados Unidos no asume ninguna responsabilidad tras haber invadido militarmente y bombardeado nuestras playas en 1898.
Estados Unidos no tienen ningún interés en convertirnos en Estado de su Unión. Lo han dicho miles de veces. Su único interés es despoblar la Isla para venderla en pedazos a los intereses turísticos y comerciales de las grandes corporaciones de EU, entre ellas Monsanto.
Puerto Rico es una de las últimas colonias de América, sino la última. Estamos incapacitados para impedir este caos. Necesitamos del apoyo internacional, necesitamos la expresión de los más altos foros internacionales y de los gobiernos que con dignidad han representado la democracia en el mundo. Tenemos que dar a conocer este genocidio o esto terminará muy mal, no solo para nosotros, sino para el necesario balance de la fuerzas del mundo.
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jueves, 19 de abril de 2018

De tal palo...tal astilla.

Rosselló padre e hijo
Hay tantas cosas por las que rabiar y tan corridas que a veces se nos escapan detalles de lo que nos está haciendo el Gobernador Ricardo Rosselló.  Con su sonrisita y su actitud de "yo no fui" está siguiendo el mismo libreto que su padre.

Si recuerdan, Pedro Rosselló se empeñó en cambiar el sistema de salud pública que aunque no era perfecto funcionaba. Y lo  hizo sin tener los fondos para costear su famosa "tarjetita" con lo cual comenzó la quiebra del país.  Para acabar con el sistema anterior se le ocurrió poner en venta todos los CDT en nada menos que por el valor de $1.00.  No sabemos quienes se beneficiaron y no recuerdo si hubo denuncias en la prensa.  Pero sí sabemos el resultado: lo que tenemos ahora es un sistema de salud quebrado que no funciona como declaran los propios médicos y que no se puede sostener.  Y los que viven en pueblos alejados de la zona metropolitana no tienen el acceso a atención médica como en los CDT de antes sino que tienen que intentar llegar al Centro Médico con el resultado del hacinamiento, a veces días de espera en salas atestadas de pacientes y pocos médicos.

Pues ahora con el sistema de educación pública su hijo está haciendo lo mismo: cambiarlo en la forma más atropellada jamás vista en nuestra historia: cerrando cientos de escuelas por encima de los reclamos de estudiantes y sus padres, incluyendo las escuelas modelo y las Montessori. No hay explicación ni lógica alguna. Como no sea que no cree en la educación pública. Lo que le importa es que nos parezcamos a los estados de la nación a la que quiere imitar e integrarse a toda costa.

Pero lo más terrible es que imitando a su padre, está traspasando los planteles cerrados por un precio nominal de $1.00.  Ya uno de estos, la escuela Julia de Burgos en Carolina fue entregada (regalada) a los de la controversial iglesia Fuente de Agua Viva pues es ahora un colegio con el nombre de Fountain Christian Bilingual School.

De todo esto nos enteramos en El Vocero de ayer martes 17, en la noticia sobre la singular protesta llevada a cabo por el abogado criminalista Luis F. Abreu Elías sobre esta práctica de transferir las escuelas cerradas a entidades privadas como las de base cristiana.  Abreu Elías se personó al Departamento de Educación para entregar $10 en efectivo para alquilar 10 escuelas. Aclaró a la  prensa que: "Yo no quiero comprar escuela alguna ni enriquecerme de una ilegalidad.  Los que las están comprando regaladas son unos corruptos".  Su oferta es "una forma simbólica de protestar por los abusos que está cometiendo este gobierno contra los estudiantes y los maestros".

Lo que está haciendo este gobierno con las escuelas es claramente inconstitucional como señala el Lcdo. Abreu Elías y ya se están preparando para radicar dos demandas para impugnar la Ley de Reforma Educativa.

Tenemos que respaldar esta iniciativa y felicito a Abreu Elías por su imaginativa estrategia para impugnar las acciones descabelladas de la Secretaria Keleher para cumplir con lo que interesa hacer este gobernador: acabar con la educación pública.  ¡No lo permitamos!!

(Esta entrada no pude publicarla ayer miércoles 18 de abril por que en ese  preciso momento ocurrió el Apagón General que dejó la isla entera sin electricidad. Esa es otra de las obras de esta administración rosellista : dejar que el sistema se acabe de destruir  para hacer lo que siempre quisieron: privatizar la AEE y que nos fastidiemos los que tendremos que pagar facturas mayores como consecuencia.)